Voyage à Atlanta

À l’école des MINES Paristech, les étudiants du programme Master of Science suivant le cycle ingénieur civil, sont tenus de choisir une option entre les différents domaines proposés. Pour chaque option, un voyage d’une semaine est organisé à l’étranger au cours duquel les étudiants ont la chance de visiter des lieux liés au thème qu’ils ont choisi. En 2013, les étudiants de l’option Mareva (mathématiques appliquées, robotique, vision par ordinateur et contrôle) se sont rendus une semaine le sud-est des Etats-Unis.

Nous avons été accueillis par Robert S. McFadden, directeur de l’usine Saint-Gobain. Nous avons reçu les instructions concernant notre visite. L’utilisation de caméras est interdite dans l’ensemble du site, ce qui explique pourquoi nous n’avons pas de photos de la visite. Le directeur était fier du faible taux d’accident de l’usine Saint-Gobain, et qu’il n’y avait pas eu de blessures impliquant une perte de temps (blessures qui empêchent les employés de travailler pendant une période de temps) cette année. Il a énuméré les différents dangers liés à l’utilisation des machines : la chaleur, le bruit et la poussière, il a expliqué que ces dangers ont été pris en charge et que la sécurité de chaque employé est d’une importance primordiale.

Après un bref aperçu de l’histoire de Huntsville, l’ingénieur de l’usine nous a donné quelques chiffres concernant le site de Saint-Gobain. Par exemple, il a expliqué qu’il consomme environ 18,5 MW par mois, et qu’il consomme en une heure l’ électricité utilisée par les deux maisons pendant une année complète. Puis il nous a parlé des grandes pôles de ce site de 100 salariés : la production de céréales pour les abrasifs, tels que du papier de verre, meules… et la réfraction de zirconium pour l’électronique, l’isolation à haute température et ainsi de suite. Ces entreprises ont un chiffre d’affaire d’environ 80 millions de dollars par an.

Enfin , il a expliqué brièvement les différents processus que ces matériaux subissent et nous a présenté aux employés qui nous conduirait au cours de la visite.

L’Institut HudsonAlpha pour la biotechnologie est le propriétaire de plusieurs entreprises (dont microarrays Inc , Serina , Egen ) et de laboratoires scientifiques (recherche en génomique) .

MicroArrays Inc. produit des matrices de protéine d’ADN attachées à un substrat solide. Cela vise à détecter les mutations génétiques, le cancer et certaines maladies (identification des agents pathogènes).

Ils font des produits différents : 25 ⇥ côté du verre 75mm (compatible avec un microscope ) tableau avec 48 blocs ( 1160 sondes de capture / bloc ) et microplaques de 96 points par exemple.

Le principal avantage d’avoir ce genre de réseau est que chaque sonde peut capturer une partie biologique de l’information, il est donc possible d’exécuter plusieurs tests en même temps.

Exemples d’utilisation:

• Les profils d’expression : ils permettent de marquer les gènes avec des couleurs différentes et de déterminer lequel est actif ou non dans chaque cellule du patient en observant simplement le profil de couleur. Ce procédé est utilisé pour diagnostiquer le cancer par exemple.

• Tableaux de diagnostic dans le cas des maladies infectieuses : différents antibiotiques sont déposés, et selon le profil de résistance, on peut observer leurs actions.

Nous avons visité la chaîne de montage de l’usine de Smyrna Nissan sur un petit train conduit par deux guides. Nous avons porté un casque afin d’entendre leurs explications. Nous n’étions pas autorisés à prendre des photos pendant la tournée.

L’usine est capable de produire 2000 véhicules par jour ce qui représente 1 véhicule toutes les 27 secondes. Cinq modèles Nissan sont produits là-bas: Versa , Altima, Maxima , Pathfinder et le tout nouveau Rogue (nommé Qashqai en Europe). Les trois premiers modèles sont les berlines et les deux derniers sont des SUV. L’usine produit également des véhicules de la marque Infinity (qui est la marque luxueuse de Nissan).

L’usine a été fermée la veille de notre visite pour préparer les lignes d’assemblage pour produire le nouveau Rogue. Au cours de la visite, nous n’avons pas vu toute l’usine parce que certaines étapes de la procédure sont situées sur d’autres bâtiments.

Jeudi soir, le groupe a été invité au consulat français. Nicolas Florsch, attaché scientifique au Consulat général de France a été d’un grand soutien pour obtenir les contacts pour les visites et c’était l’occasion de se rencontrer et de remercier, ainsi que le consul. Nous avons été accueillis dans de magnifiques appartements, style français ; cette décoration était très différent de tout ce que nous avons vu avant, avec ses tableaux, lustres et miroirs ornés. Le consul nous a accueillis, il avait préparé un petit discours, et comme tout le monde comprenait le français , il pouvait le dire dans notre langue maternelle.

Visite de Georgia Tech.

Nous avons été accueillis par le Professeur Yves H. Berthelot , professeur en génie mécanique et désormais en charge des relations entre Georgia Tech, les universités et les sociétés étrangères. Il nous a expliqué le rôle de Georgia Tech et son implication dans la ville d’Atlanta, en particulier dans sa croissance économique et démographique .

De 1985 à 2013, la population d’Atlanta est passée de 1,8 million de personnes à environ 6 millions d’habitants et est la ville d’origine de certaines des plus grandes entreprises, telles que CNN, Coca-Cola , Delta, etc

Lors de notre visite du laboratoire, nous avons vu quelques hélicoptères de fabrication française quadrotor, ainsi que deux robots Golem, capables de surmonter les obstacles et se déplacer librement dans un environnement contraint. Ces robots sont assez impressionnants : l’un d’eux a même eu sa propre salle de formation.

Un étudiant nous a aussi montré son travail avec un robot disposant de 15 degrés de liberté et de deux Kinect. Son but était de rendre ce robot et l’interface complexe beaucoup plus convivial. Il nous a montré comment contrôler ce robot en utilisant uniquement une tablette tactile, afin de créer une série de tâches simples telles que l’ouverture d’un tube à essai ou mettre du matériel à l’abri. L’écran de la tablette affiche également le point de vue des nombreuses caméras situées sur les bras et le torse du robot.

Nous avons assisté à une présentation sur les activités de recherche dans le Laboratoire des systèmes dynamiques et de contrôle (DCSL) donnés par le professeur Panagiotis Tsiotras qui est le directeur du laboratoire. DCSL est situé à l’École de génie aérospatial de Georgia Tech. Le Professeur Panagiotis nous a donné un aperçu de ses projets passés, présents et futurs. Son laboratoire s’occupe de la recherche théorique et expérimentale de systèmes mécaniques de l’aérospatiale et très complexe et incertain. Les sujets de recherche sont le contrôle d’engin spatial, le contrôle à grande vitesse de véhicules, la planification des trajets, les drones, les ondelettes en matière de contrôle et de transferts orbitaux. Le laboratoire compte actuellement 7 doctorants.

Après la visite du DCSL, nous avons eu l’occasion de découvrir le laboratoire de bio-robotique et de modélisation humaine. Ce laboratoire d’environ 6 étudiants des cycles supérieurs est dirigé par le Dr juin Ueda, qui a commencé à Georgia Tech en mai 2008.

Ce voyage a été l’occasion de découvrir les états unies et avoir un regard sur la culture américaine. Pour certains élèves, c’était la première fois dans ce pays. Ils se rappellerons du grand choix de restaurants fast-food, la taille impressionnante de certaines voitures, qui sont beaucoup plus gros que ce qui peut être vu autour du boulevard Saint Michel à Paris, et la popularité du football et de baseball, souvent diffusée dans les restaurants et les bars. Le moment du voyage a également permis à connaître davantage le système politique américain. En effet, le voyage a eu lieu en plein milieu du « shutdown » et les négociations concernant le plafond de la dette.

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